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科學家找到全人類祖先亞當?
012 亞塞拜然
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2009/6/22 22:52
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生活在6萬年前的非洲———
埃塞俄比亞皇室是所羅門的后代?

世界上佔總人口1/3的三大主要宗教:
基督教、伊斯蘭教和猶太教
三者都認為我們有一個共同的祖先: 亞當。
然而,
要全世界60億人口相信我們擁有同一位祖先,
這恐怕是一件匪夷所思的事。

如今,
美國國家地理學會的遺傳學家斯班瑟·威爾斯利用DNA技術經過多方的尋找,終於找到這位人類祖先: 科學亞當,
這位人類共同的祖先大約出生在6萬年前的非洲。

今天,
他的基因已經遍布於地球上每個人的身上。
從北極的因紐特人,
到亞馬孫流域的印第安人﹔
從沙漠的游牧民族,到華爾街的商人……

現在,
人們可以通過DNA檢測,
証明某男子是不是一個孩子的親身父親。
但它能否將今天的數十億人歸結到一個共同的祖先?

科學家相信答案是肯定的。
Y染色體能說明地球上所有人類的來源。
然而,
要找到共同的祖先,
關鍵是要找到“超級祖先”,
即在眾多人身上留下他們基因印記的人。
他們就像一個個分支點,無數的枝杈,
最終將歸結到一個人身上。
遺傳學家可以沿這棵樹逐步向下追查,
直到找到最終的頂點: 科學亞當。

研究表明,
Y染色體可以將我們的身世追溯到幾百年前。
但要找到科學亞當,
就必須從頭開始,
尋找數億人、而不是數百萬人的共同祖先。
研究結果難以想像,
亞當可能是第一位真正的現代人,
科學家是否可以找到他的伊甸園?
展現他的容貌?
這是一次科學研究,
但研究的基礎,
卻最早記錄在人類宗教文獻《聖經》中。

早在遺傳學問世前幾千年,
《聖經》創世記就告訴我們,
有一個人是我們共同的祖先。

《新約聖經》中的《路加福音》一代一代、列出了亞當的家族之樹。
但今天,
在研究這一家族樹上的人物時,
我們發現,
《聖經》中所記述的亞當家族成員大多都已消失得無影無蹤。
但仍有一位引人關注的歷史人物:所羅門,以色列的第三位國王。

即使在今天,
仍有人聲稱自己是所羅門的直系后代,
這就是埃塞俄比亞皇室。
他們之間似乎遙不可及,
所羅門的耶路撒冷距離埃塞俄比亞1500英裡。
但埃塞俄比亞人聲稱,
他們有一個特殊的証據,
可以証明他們與聖地有著密切的關系。

這個証據是刻有十誡(即上帝之語)的兩塊石板。
傳說,
它最初保存在所羅門修建在耶路撒冷的一個神殿中。
后來,
它被所羅門的兒子梅萊克拿走,
放在了埃塞俄比亞北部阿克蘇姆的一個小教堂裡。

埃塞俄比亞皇室聲稱,
他們是梅萊克的直系后代,
因此也是所羅門的后代。
如果真的如此,
他們的家族樹與《聖經》中亞當的家族樹,
就應該有直接聯系。
現在,
需要通過一位皇室成員來印証這件事。

1974年,
埃塞俄比亞皇帝塞拉西被推翻,
皇室流亡海外。
威爾斯找到了一位王子,
他同意參加專家們的研究,
但有一個條件,
不能透露他的身份,
他擔心會因此被指控企圖利用與所羅門的關系復辟。

王子進行了一次秘密的DNA測試。
少量的面頰細胞將我們帶回遙遠的過去,
揭示王子的祖先到底來自何方。
他與所羅門到底存在親緣關系嗎?

結果是令人振奮的。
王子的Y染色體變異証實了他的說法,
他的祖先的確來自中東地區。
但顯然這還不是充足的証據。

成吉思汗有1600萬個后代,
而所羅門的后代中,
我們隻找到了一位埃塞俄比亞王子。
我們無法再找到更多的証據。
這次試驗表明,
要查明《聖經》中的家族樹的確很困難。
它是一本宗教書籍,
而不是化石証據。

美國總統托馬斯·杰弗遜的祖先
是迦南人?

人類在不斷遷徙,
他們最后的定居地,
往往會遠離世系開始的地方,
家族樹的頂端也就變得錯綜復雜。
查詢家族歷史越來越困難,
突破重重迷霧隻有一個方法,
就是分析那些仍居住在祖先土地上的人的Y染色體。

為了更清晰地描繪我們的家族樹,
威爾斯和國家地理學會以及IBM公司合作,
共同開始實施一項名為“基因圖”的計劃。
這是一項規模浩大的工程,
需要花費幾年時間。
但計劃完成后,
威爾斯將可以查清所有人的來源。
為了搜集DNA樣本,
威爾斯和他的同事走遍了全球各地,
從澳大利亞土著居民、一直尋訪到南美的原始部落。

他們的足跡遍布中亞、南非和西伯利亞。
威爾斯已經可以隻根據Y染色體,
說明某些人的來源了。
此外,
他還意外地發現了美國歷史上最著名的一位人物的背景。
他就是美國的第三任總統,托馬斯·杰弗遜。

對杰弗遜Y染色體的研究,
已經讓專家們大吃了一驚。
人們一直懷疑他和他的奴隸薩莉·海明斯育有兒女。1
998年,
Y染色體檢測証明,
這幾乎是確鑿無疑的。
這位白人總統的確有黑人后代。

現在,
威爾斯又發現了關於杰弗遜的新線索。
不是關於他的后代,
而是關於他的祖先。
這一發現可能使我們離亞當又近了一步。

威爾斯發現,
杰弗遜的Y染色體變異看起來不像歐洲人。
杰弗遜的祖先究竟來自何處?
要找到真相,
威爾斯還需要採集另一份DNA樣本。
為此,
他來到了弗吉尼亞郊區。
與這位美國國父關系最密切的一位后代就住在弗吉尼亞的弗利斯。

奧汀·杰弗遜不僅繼承了美國國父的姓氏,
也繼承了他的Y染色體。
人們對杰弗遜是歐洲人一直深信不疑。

遺傳學家認為,
他的祖先是中世紀法國和英國的移民。
但測試卻揭示了人們從未想到過的事實。
杰弗遜的Y染色體表明他不是來自歐洲,
而是來自中東,
即現在的黎巴嫩和敘利亞。
最有可能的情況是,
他的一位直系祖先居住在腓尼基古國,
《聖經》稱這裡為迦南。

杰弗遜或許看起來像歐洲人,
但他的Y染色體,
卻說明了截然不同的情況。
這表明,
我們的外表並不能真正說明我們來自何方。

由此,
人們不得不對傳統的亞當形象產生懷疑。
多年以來,
藝術家們一直把他刻畫成歐洲人。

找到近半數人的祖先是M9

人類共同的祖先看起來真的是歐洲人嗎?
杰弗遜的故事表明,
他的外表或許截然不同。
事實上,
杰弗遜的血脈,
可能能夠追溯到比腓尼基人更久遠的年代。
他和來自不同國家的很多人一樣,
都有一個特殊的基因變異。

利用DNA技術,
威爾斯可以將這種變異聯系到另一個至為關鍵的共同祖先身上。
他被稱為M9,
生活在大約4萬年前。

威爾斯的研究表明,
這個人可能是現在近半數人的共同祖先。
我們逐漸走近了亞當,
但威爾斯很清楚,
還有一些人並沒有M9變異。
要找到所有人的共同祖先,
他還必須繼續向下研究。
但是,
接下來該去哪裡呢?
還有一些基因之外的線索。
這是可以觸摸到的証據: 骨頭。

在發明有效的DNA檢測技術之前,
我們對人類過去的了解,
幾乎全部來自化石。
但這種了解是不完整的,
最古老的人類化石來自非洲,
距今幾百萬年。
其它相距遙遠的地方也曾發現過古人類遺址。
中東曾發現了早期人類化石。
亞洲也發現過史前人類遺址。

化石証據表明,
人類可能起源於三個地區:亞洲、中東和非洲。
DNA技術能幫助我們找到科學亞當的出生地嗎?

M168是亞當嗎?

威爾斯希望找到亞洲、中東和非洲這三個地區人類的交叉、融合點。
通過研究古代貿易路線,
他發現了一個可能的地點,
這就是位於肯尼亞沿海的帕泰島。
這是一個神秘的地方,
奇特的遺址似乎與非洲格格不入。

很多個世紀以來,
這裡匯集了來自世界各地的商人
,歐洲、中東,甚至中國。
歷史造就了基因的大融合。

DNA分析表明,
帕泰島上的人來自世界各地。
他們的祖先分別來自非洲、歐洲、阿拉伯、印度,
以及富饒的中東。
小小的帕泰島上基因變化的豐富程度,
甚至超過了很多國家。
這些樣本還說明了一個關鍵的情況,
他們全都指向一個新的超級祖先。

雖然他們的Y染色體來自世界各地,
但幾乎都有一個共同的特性,
一種被科學家稱為M168的特殊變異。

事實上,
地球上的所有男子都有這種變異。
托馬斯·杰弗遜有,
威爾斯自己也有。
近30億人擁有這種變異,
這就意味著,
他們都有一個共同的祖先。
這是一個令人震驚的發現。
成吉思汗的后代有上千萬,
但首先具有這種基因變異的男子,
卻有數以億計的后代。

專家們已經接近了家族樹的盡頭,
M168是亞當嗎?
這有一個問題。
在肯尼亞的帕泰島,
斯班瑟·威爾斯發現,
有一個人是個特例。
他的Y染色體沒有這種變異,
這是一個非常重要的線索。
而且他不是唯一的一個,
還有一些人也不是M168的后代,
因此,
他不可能是亞當。

M168已經接近了樹根,
但還不是最根部。
帕泰島上這個與眾不同的人的Y染色體,
為我們解開謎團提供了最后一條線索。

這個人的血脈起源於東非或南非,
通過將他的Y染色體與世界其他地區男子的Y染色體進行對比,
專家們得到了一個重要的發現。
這些源於非洲的變異,
出現在了今天世界上每一個男子的Y染色體中,
這就是我們一直在尋找的普遍變異。
沿著DNA的軌跡,
專家們終於追蹤到了家族樹的盡頭。
每個分支都指向了同一個人,
同一個Y染色體。
可以肯定,
曾有一個人,
賦予了今天的所有男子生命,
他是我們的最終超級祖先,
他就是科學亞當。

威爾斯相信,
非洲Y染色體的模式表明,
他的出生地應該在東非的大裂谷地區附近,
可能是坦桑尼亞或埃塞俄比亞。
他認為,
這裡就是科學亞當的家鄉,
是他的伊甸園。

基因技術可以推斷古老Y染色體變異的時間,
從而計算出科學亞當生活的年代。
威爾斯相信他出生在大約6萬年前。
毫無疑問,
他不是史前直立人,
也不是猿人,
他是一個現在人。

亞當這個人是否真的存在?

Y染色體變異表明,
亞當出生於大約6萬年前。
這是人類歷史上的一個特殊時期,
一個危機時刻。

科學家們認為,
當時人類正處於滅亡的邊緣,
整個人口下降到隻有大約幾千人。
但就是從危難當中,
人類開始了驚人的發展。
藝術開始出現,
工具變得更加先進。

這種新的能力和創造性,
使我們人類最終佔領了地球。
人類自身發生了重大的變化,
引發這種變化的原因仍是一個謎,
但它似乎就發生在亞當出現以后。

一個人如何能改變整個種族?
威爾斯提出了一種觀點,
這是一個極端而富有爭議的觀點。
他認為,
亞當或許是第一個像我們一樣,
具備思考能力的人,
是第一個真正的現代人。
要証明自己的觀點,
威爾斯就必須找到証據。

威爾斯知道應該去哪裡找?

東非有一個幾乎無人知曉的部落,
叫作哈特扎比。
他們的DNA幾乎可以直接追溯到亞當。
他們可以讓世人了解亞當的世界。
通過他們,
可以猜測亞當的模樣。

作為人,
哈特扎比人和我們一樣現代﹔
但作為一個社會,
他們選擇了維持早期現代人的生活方式,
即亞當的生活方式。

哈特扎比人以採集狩獵為生在這種環境中生存是一項特殊的挑戰。

科學無法解釋亞當為什麼會與眾不同,
和他同時代的還有其他男子,
但經歷了漫長的歲月之后,
所有其他男子的血統都中斷了,
也許有的人只有女兒,
或者根本沒有孩子。
他們的Y染色體徹底消失了。
只有亞當的血統保存了下來。

那麼亞當是如何成為我們所有人共同的祖先的?
大約6萬年前,
亞當出生了。
他聰明好學,
很快就成為了部落首領。
他的語言能力,
使他卓爾不群。
他可能發明了新的、更致命的武器,
也可能設計了新的狩獵策略。
在對家族、對部落的貢獻上,
他遠勝於其他人,
這使他非常受女士們的青睞。

他的孩子比其他人都多。
他的兒子們不僅繼承了他的智慧,
也繼承了他的Y染色體。
和成吉思汗及其子孫一樣,
亞當的Y染色體開始四處傳播,
亞當的智慧使他的子孫具備了離開非洲、分散到世界各地的能力。

威爾斯說:
「大約5萬年前,
人類開始從非洲向外擴張。
有一部分人在那段時間開始離開,
而且很快就到達了像澳大利亞這樣遙遠的地方,
或許隻用了幾千年時間,
幾千年不過是彈指一揮間。」










[圖文來源]: http://scitech.people.com.cn/BIG5/53757/3784280.html

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發表日期2009/8/2 23:35
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